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In Focus: Rewire Festival | ZOE MC PHERSON

Zoe McPherson ci ha catturato durante l'ultimo Rewire Festival di Aprile.

Basata a Berlino con origini franco-irlandesi, questa talentuosa artista multimediale è salita sul palco per svelare il suo ultimo lavoro, "Pitch Blender”. Zoe ha abilmente intrecciato le sue esperienze come DJ e performer live in un insieme di esperimenti sonori cibernetici che oscillano tra i confini di un rave palpitante e il mondo dell’arte.


Abbracciando la filosofia e la crescita coltivate nel corso di un lungo periodo, "Pitch Blender"è il suo terzo album. Culmine di due anni di ricerca e introspezione, l'album sprigiona un potente mix di emozioni grezze e disagio, canalizzando questi elementi in una raccolta di tracce che risuonano con uguale intensità sia che siano ascoltate attraverso le cuffie che sperimentate tramite un sistema audio raffinato. Intrecciando voci, registrazioni ambientali e tocchi strumentali, McPherson forgia una sinfonia eclettica che cavalca in modo imprevedibile su ritmi pneumatici e cibernetici.




Per coloro che recentemente hanno avuto la fortuna di assistere alle sue elettrizzanti performance , "Pitch Blender" incarna l'essenza della sua arte. Con la rara abilità di armonizzare quell’energia incontenibile tipica della musica post-punk e no-wave con brani più sperimentali da club, Zoe dà voce alle contraddizioni della nostra realtà post-lockdown. I suoi ritmi sembrano esistere in uno stato di flusso perpetuo, testimonianza della sua maestria nel creare un viaggio uditivo che lascia un'impronta indelebile sui sensi.





"Pitch Blender" è una raccolta di esperimenti sonori cibernetici che esplorano l'intersezione tra rave e arte. E’ notevole l’equilibrio che hai raggiunto tra, appunto, arte e musica. Questo dialogo è qualcosa che ricerchi in maniera consapevole come produttrice o è qualcosa di istintivo?


Per quanto riguarda la traccia "Lamella", Alessandra Leone ed io avevamo in mente un concetto fin dall'inizio. Volevamo esplorare l'idea di spostare le prospettive e che il principale narratore fosse un conglomerato fatto di minerali, una sorta di scultura plasmata nel tempo dal suo ambiente, dagli esseri viventi e dagli elementi diversi nelle sue vicinanze. Questo concetto è stato stabilito prima che io iniziassi a creare la musica e a scrivere i testi per la traccia.

I diversi frammenti di questo mondo in "Lamella" uniscono vari corpi ed elementi, fondendo paesaggi naturali, immagini 3D e movimento corporeo. Volevamo allontanarci dall'attenzione comune sugli esseri umani e spostare l'attenzione su altre cose.





Il narratore che sperimenta questo mondo è il conglomerato. Il video cambia punto di vista e prospettive:

  1. dalla prospettiva di questo conglomerato

  2. dall'interno del conglomerato e

  3. dall'esterno.

Abbiamo realizzato il punto 1 attraverso riprese in esterna. Ho girato nelle Azzorre a gennaio con una GoPro che mi ha prestato un amico (grazie!) Successivamente Alessandra ha diretto il video, concentrandosi sugli altri due punti e collegando tutto insieme. Ha collaborato con due diversi artisti 3D.


"Lamella" è introdotta da "Unidentified Objects", che sono molti conglomerati trovati da alcune specie nel futuro. Abbiamo sviluppato le immagini di quell'idea nel nostro spettacolo live AV :) Quindi, quando ci vedrete, potrete vivere tutto questo insieme.







Come scegli il punto da cui partire, per poi scomporlo in tracce ed infine, trasformarle nel prodotto finale?


Ho una mappa di suoni e idee che si uniscono per formare una narrazione non cronologica. Il punto di partenza può essere un'idea semplice che si sviluppa nel corso di diversi anni. Ci sono temi principali, sotto-temi e connettori che legano tutto insieme.


La creazione dell'album prevede qualche momento di improvvisazione?


Non ho un metodo fisso per fare le cose. Ripetere qualsiasi cosa più e più volte mi annoia a morte. Preferisco avere la libertà di cambiare le cose. Tuttavia, un mio amico mi ha recentemente fatto notare che "la libertà non sta nella scelta di ciò che decidi di fare, ma nella scelta di ciò che decidi di non fare". Forse è vero?






SFX è un progetto audio-visivo creato in collaborazione con Alessandra Leone. Entrambe curate anche un programma a bUlt ad Almaty, in Kazakistan, che mira a stabilire reti di solidarietà e fornire sostegno alle donne e alle comunità QTBIPOC nella scena artistica indipendente. Cosa credi si debba fare ancora a livello di empowerement femminile e di inclusività?


Da dove iniziamo? Questo è un argomento che potrebbe essere una sua discussione a sé stante, che va dal problema del femminicidio alla mancanza di libertà per le donne, alla criminalizzazione degli individui LGBTQ+ e alle varie esperienze quotidiane che incontriamo. Non ho alcun programma o obiettivo specifico, né sono una politica. Semplicemente spero di condividere momenti preziosi con persone diverse in spazi sicuri, con individui intelligenti e gentili che meritano di divertirsi in pace.







L'arte favorisce il dialogo tra gli individui. Come ha dimostrato il tuo live a Rewire in Aprile insieme ad Alessandra, stabilire una connessione e creare empatia sono componenti imprescindibili. Potresti descrivere come il vostro rapporto si è evoluto? Dal lavoro in studio che ha portato alla nascita di un album così viscerale, alla performance live.


Sì, cresciamo e sperimentiamo, a volte fallendo e a volte riuscendo, ma sempre spingendoci avanti. Le nostre menti prosperano su nuove idee e lavoriamo instancabilmente per far accadere le cose, anche quando le probabilità sono contro di noi. Cerchiamo di comprendere i ritmi dell'altro e continuiamo a imparare l'una dall'altra. Come sorelle AV, siamo sempre entusiaste di provare cose nuove e la nostra natura emotiva alimenta i nostri sforzi creativi.





E poi date tutto al vostro pubblico... quanto conta per te il live in tutto questo?

È semplicemente una delle cose migliori da vivere e condividere. Lo scambio tra il pubblico e il performer è davvero speciale e non può essere replicato.





ENG VERSION


Introducing Zoe McPherson's captivating presence at the recent Rewire Festival in April. Hailing from Berlin and with a fusion of French-Irish origins, this talented multimedia artist took center stage to unveil her latest masterpiece, "Pitch Blender," during the festival. Drawing from years of DJing and live performances, McPherson skillfully weaved her experiences into a mesmerizing array of cybernetic sound experiments that seamlessly oscillate between the realms of pulsating rave and the immersive world of art spaces.


Embracing the philosophy and growth cultivated throughout an extensive timeframe, "Pitch Blender" stands as McPherson's supple third album. The culmination of two years of learning and introspection, the album exudes a potent blend of raw emotion and unease, channeling these elements into a collection of tracks that resonate with equal intensity whether enjoyed through headphones or experienced via a finely tuned soundsystem. By intertwining vocals, environmental recordings, and instrumental flourishes, McPherson forges an eclectic symphony that rides unpredictably atop pneumatic, cybernetic beats.


For those fortunate enough to witness McPherson's electrifying live performances in recent months, "Pitch Blender" encapsulates the essence of her artistry. With a rare ability to harmonize the uninhibited vigor of post-punk and no-wave music with the mind-expanding potential of avant-garde club tracks, Zoe deftly vocalizes the paradoxes of our post-lockdown reality. Her beats appear to exist in a perpetual state of flux, a testament to her mastery in crafting an auditory journey that leaves an indelible imprint on the senses.


‘Pitch Blender' is a compilation of cybernetic sound system experiments that delve into the intersection of rave and art. You have achieved a beautiful balance between music and art in your work. Is this dialogue between music and art something that you consciously incorporate as a composer, or is it simply an idea of beauty that you instinctively strive for and aim to create?


Regarding the track 'Lamella', Alessandra Leone and I had a concept in mind from the start. We wanted to explore the idea of shifting perspectives and having the main narrator be a conglomerate made of minerals, a sort of sculpture that was shaped over time by its environment, living things, and different elements in its surroundings. This concept was established before I began creating the music and writing the lyrics for the track.


The different slices of this world in "Lamella" unite various bodies and elements, merging natural landscapes, 3D imagery, and body movement. We wanted to move away from the common focus on human beings and shift attention to other things instead.


The narrator here experiencing this world is the conglomerate.

The video shifts point of view and perspectives :

1. from the perspective of this conglomerate

2. from inside the conglomerate, and

3. outside it.


We did 1. by using outdoor footage. I filmed in the Azores in January with a GoPro that a friend lent me (thank you!)

Alessandra then directed the video, focusing on points 2. and 3. and connecting everything together. She collaborated with two different 3D artists in creating the conglomerate itself. Inside of it, they filmed a group of performers with intertwined bodies that evolved with a common membrane made of bioplastic


“Lamella” is introduced by “Unidentified Objects”, which are many conglomerates found by some species, in the future. We developed the visuals of that idea in our live AV show. :)

So, when you come to see us, you’ll be able to experience it all come together.


"Could you tell us a bit about your process? How do you select the starting point and then break it down into individual tracks, and ultimately refine them into the final product?"


I have a map of sounds and ideas that come together to form a non-chronological narrative. The starting point can be a simple idea that develops over the course of several years. There are main houses/themes, sub-houses/themes, and connectors that tie everything together


When it comes to freedom, does your process of creating the album involve any improvisation?


I don't have a set method for doing things. Repeating anything over and over again bores me to death. I prefer having the freedom to change things up. However, a friend of mine recently pointed out that "freedom is not in the choice of what you decide to do, but in the choice of what you decide not to do. Perhaps that's true?


SFX is an audio-visual project that was created in collaboration with Alessandra Leone. You both also oversee a program at bUlt in Almaty, Kazakhstan, which aims to establish networks of solidarity and provide support to women and QTBIPOC communities in the independent art scene. In your opinion, what more needs to be done to promote women's empowerment, and what are your primary goals in this regard?


Where do we even begin? This is a topic that could be its own discussion, ranging from the issue of femicide to the lack of freedom for women, the criminalization of LGBTQ+ individuals, and the various daily experiences we encounter. I don't have any specific agenda or aim, nor am I a politician. I simply hope to share precious moments with different people from this world, in safe spaces, with intelligent and kind individuals who deserve to have a good time in peace. While I’m at it, Rest in Power my friend Odaï. You are everywhere and we will forward your good energy and continue your work.


Art can facilitate dialogue within and between individuals. As evidenced by your work at Rewire, establishing connections and fostering empathy are crucial components of your collaboration with Alessandra. Could you describe how your friendship and partnership has evolved, and how you were able to establish this connection? This includes your creative process in the studio that resulted in the creation of a visceral album, as well as your approach to performing live on stage.


Yes, we grow and experiment, sometimes failing and sometimes succeeding, but always pushing forward. Our brains thrive on new ideas and we work tirelessly to make things happen, even when the odds are stacked against us. We strive to understand each other's rhythms and continue to learn from one another. As AV sisters, we are always excited to try new things, and our emotional nature fuels our creative endeavors


And then you give it all to your audience… How integral is playing live in the process?

It's simply one of the best things to experience and share. The exchange between the audience and performer is truly special and cannot be replicated. Its a unique moment, in the now.




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