SUNDAY BREAKFAST WITH KRISTIN NORDEVAL | From Rewire Festival 2022

A sonic meditation at Page Not Found in Den Haag as part of RITUAL.



Kristin Nordeval è una performer, compositrice e improvvisatrice la cui carriera si è divisa tra performance vocale e composizione. Come compositrice, si concentra principalmente sull'esplorazione delle sfumature della voce umana.





Kristin si ispira all'ibridismo, all'interattività e all'idea che tutto ciò che facciamo sia site-specific. Nei suoi lavori solisti per voce ed elettronica, elabora la sua voce in tempo reale spesso combinandola con suoni pre-registrati per creare strati sonori complessi e paesaggi sonori insoliti. I controller personalizzati le permettono di manipolare il suono elaborato con gesti fisici. Il suo lavoro con Pauline Oliveros nel corso di tre decenni ha avuto un'influenza primaria nel combinare il rigore strutturale con l'improvvisazione.


L'8 aprile, ha condiviso una meditazione sonora per REWIRE FESTIVAL 2022 come parte di RITUAL, una serie sperimentale che ha esplorato i diversi elementi che formano un rituale - A cura di Jo Kali & Katia Truijen progettato da Fallon Does, stampato da Terry Bleu e presentato da Page Not Found a Den Haag in Olanda.



(Swipe left)


Parlare con Kristin Nordeval mi ha fatto riflettere profondamente su sulla bellezza della semplicità, delle cose che solitamente diamo per scontate; come prendere un caffè in un piccolo bar mentre il sole ci scalda il viso: un momento quotidiano che si trasforma in qualcosa di sorprendente se condiviso con una persona come lei.

Abbiamo parlato anche dell’importanza dell’ascolto, di quanto oggi rimanere fermi ad ascoltare sia un atto radicale.


Era la prima volta che assistevo ad una performance così e dopo aver avuto una bella conversazione con Annea Lockwood per il mio pezzo su "Womens Work" sull'ultima issue di t-mag (LINK) è stato come chiudere un cerchio…In realtà, ha fatto nascere in me nuove curiosità e stimoli.


Eravamo tutti lì, ad osservarci ed ascoltarci l'un l'altro. Tutti connessi e parte di un unico grande disegno.



Ciao Kristin. E’ un piacere parlare con te. Oltre a REWIRE, cosa ti ha portato qui a Den Haag?

Seguo un corso di un anno in Synology presso l'Istituto di Synology. Ho iniziato a studiare come compositrice e cantante alla fine degli anni '70, quando gran parte della musica elettronica non era nemmeno stata scoperta o creata. A quel punto non avevamo nemmeno un DX Seven. Nel tempo ci sono stati molti sviluppi. E’ incredibile essere in grado di andare in profondità in tutta la tecnologia che è stata sviluppata da quando ho iniziato a lavorare con essa. Sto facendo un dottorato di ricerca artistica presso l'Accademia dell'opera di Oslo sulle sfide dell'integrazione dell'elettronica dal vivo nell'opera e creando un'interfaccia di elaborazione audio-interattiva per il cantante controllato, adatta alla voce operistica. L’anno in sinologia è un anno di scambio come parte di quella ricerca. È meraviglioso.


Questo genere di performance ha a che fare con la collaborazione e la solidarietà. Diventiamo tutti parte di uno. Che visione hai del concetto di inclusività?

Beh, questo è importante per me, sono davvero felice di sentire che ti senti come se fossimo diventati parte di un’unica cosa. L’ascolto collettivo ha qualcosa di diverso. Io ascolto ogni giorno. Inizio sempre le mie giornate ascoltando, ma quando ascolto in gruppo, è molto speciale. E l'ascolto del gruppo cambia il modo in cui faccio musica.

Il pezzo che ho fatto a Page Not Found era di Pauline Oliveros. Ho chiesto alle persone di improvvisare con pezzi di carta e poi registrarli. Quando lei lo ha scritto, stava pensando di registrare con i computer portatili, ma ora tutti possono usare i telefoni, quindi è più semplice da praticare. I telefoni sono diventati una specie di sorgente sonora, tutti erano coinvolti. E quando ho fatto la mia improvvisazione ed ho inviato la mia voce mediata nel piccolo altoparlante Bluetooth e ho chiesto alla gente di tenerlo in mano e passarlo in giro, allora quel suono che si muoveva nello spazio con tutti quanti, quello per me rappresenta il concetto di inclusività. E questo è il mio obiettivo.


Hai citato Pauline Oliveros. Perché in particolare pensi che rappresenti un modello, soprattutto per il tuo modo personale di fare arte.

Ho lavorato molto con Pauline Oliveros dagli anni '90 in poi, ho studiato con lei e ho fatto il certificato di Deep Listening con lei. La sua etica di democratizzare la musica è sempre stata molto importante. Pauline era una delle persone più coraggiose che conoscessi. Ha iniziato a sperimentare già negli anni '50 con la musica elettronica. Aveva una formazione in composizione, era una suonatrice di corno francese, suonava la fisarmonica, il suo strumento principale assieme alla sua voce. Ha fatto coming out negli anni '60, dichiarazione estremamente coraggiosa ai tempi. Il suo coraggio e il suo senso dell'umorismo, l'apertura a tutti i tipi di esperimenti e il suo rigore hanno contagiato chiunque fosse intorno a lei. E 'stato incredibile vedere la gente fiorire quando lavorava assieme a lei.


Ci sono stati altri artisti che hanno ti hanno particolarmente inspirato?

Moltissimi. Ho avuto la fortuna di lavorare come cantante con tutti i tipi di compositori di Steve Reich e Philip Glass, e di essere nel coro del primo concerto di John Adams Nixon in Cina e di avere opere scritte per me da Anne LeBaron, Francis White, Eric Saltzman, quindi sono stati molti i compositori che mi hanno ispirato.


Cosa invece stimola la tua creatività nella vita di tutti i giorni?

Adoro tutti i suoni del mondo: adoro il suono dei motori e delle macchine di mio padre, e i parabrezza che vanno fuori fase. Quando ho iniziato ad usare l'aspirapolvere, ho provato ad improvvisare con essa cercando di capire come cambiasse il suono qando l'aspirapolvere sbatteva contro oggetti diversi. Ed è stato così divertente scoprire che c'erano compositori che stavano effettivamente lavorando a questo.

Il tuo lavoro ha a che fare con la relazione tra individuo e comunità. Penso che oggi la società tenda all'egoismo, ma allo stesso tempo, è come se avessimo bisogno di sentirci parte di un gruppo e riscoprire quel senso di collettività. Pensi che le nuove generazioni siano più consapevoli oggi? Quali sono le differenze tra quando hai iniziato e ora in termini di risposta da parte del pubblico?

Penso che in molti modi le giovani generazioni siano più consapevoli della necessità di lavorare collettivamente, le persone sono più consapevoli di come abbiamo alcuni grandi problemi da risolvere. E possiamo farlo solo lavorando insieme, che si tratti di risolvere i problemi dei conflitti di guerra, che si tratti di cambiamenti climatici, o di disuguaglianza, economia, di ogni genere di cose.

Penso però che le persone non siano necessariamente consapevoli di quanto stare sullo schermo tutto il tempo sia un danno e renda le persone separate. Sento che forse ora più che mai, dobbiamo essere molto consapevoli del nostro ambiente sonoro e di quello che ascoltiamo, e questo è stato il dono che Pauline ha dato: la differenza tra ciò che si sente - perché le nostre orecchie sentono sempre qualcosa - e ciò a cui si presta effettivamente attenzione. Questo crea una comunità. Ci sono molte soluzioni per incoraggiare la comunità o scoraggiarla. In questo senso credo che non ci sia tanta consapevolezza.


E se non riuscissi a coinvolgere il tuo pubblico?

Penso che ogni volta che si ha una performance onesta, generosa e vulnerabile, le persone rispondono, non importa in quale genere, se si sta eseguendo Bach, se si sta eseguendo bebop, o se si sta eseguendo improvvisazione libera; se l'intenzione e la volontà sono quelle di donare alle persone, penso che queste rispondano.


Ogni volta che ripeti la stessa performance, la risposta cambia perché il pubblico cambia. Quanto ti preoccupi dei suoni che produci rispetto a ciò che gli altri possano percepire?

È difficile rispondere perché le nostre percezioni sono così individuali. Dipendono da dove vieni, da quello che stai attraversando nella tua vita. Mi sento come quando sto lavorando a qualcosa che sto componendo, voglio cercare di essere il più chiara possibile su ciò che ho intenzione di ottenere. Ci sono state alcune situazioni in cui in realtà il pubblico non ascoltava ed emetteva solo un sacco di suoni, che non è molto favorevole a creare una connessione. Non si tratta di dire "Voglio che la gente capisca questo". Ma c'è sempre una sorta di emozione o sensazione che cerco.


(“Flying Blind” Performed at the VoxLAB VårFEST 2020 festival, Aug 28, 2020, at Sentralen, Oslo, Norway)


Non tutti sono aperti all'ascolto, ma credo che tutti possano essere educati a questo tipo di approccio. Quali passi pensi che oggi dobbiamo ancora fare in termini di solidarietà e come può contribuire l'arte?

Penso che la cosa più importante sia creare più spazi pubblici dove possiamo incontrarci di persona. Abbiamo perso così tanti spazi comuni. Personalmente adoro fare spettacoli all'aperto, se l’acustica lo permette, perché ci sono così tante persone e così tanti incontri interessanti che avvengono accidentalmente.

Il tuo lavoro si basa sul rituale. In che modo la ripetizione ha influito sulla tua capacità di ascolto?

Credo che ripetere l'ascolto ogni giorno mi renda più consapevole di tutte le altre cose che mi passano per la testa. C'è qualcosa di rituale nella mia musica. Di solito non cantiamo nella vita quotidiana, ma quando cantiamo, cantiamo per i compleanni, cantiamo ninne nanne, per sepolture, o matrimoni, o eventi nazionali o una grande squadra sportiva. C'è qualcosa di ripetitivo in tutte queste espressioni. Cantare in un certo senso ci permette di avvicinarci un po' alle cose che sono molto potenti e molto vulnerabili e che altrimenti non saremmo stati in grado di sperimentare insieme nello spazio pubblico.


In generale qual’è il tuo più grande obbiettivo?

Cantare di più. Vibrare. Tutto è vibrazione. Quindi vibriamo assieme!






ENGLISH VERSION


Kristin Nordeval is a performer, composer, and improviser whose career has been two-fold; As a composer, she focuses primarily on exploring the nuances of the human voice.


Kristin is inspired by hybridity, interactivity, and the idea that everything we do is site-specific. She blends acoustic and electronic sound and is fascinated with de-tuned instruments, machines, and ambient sound. In her solo works for voice and electronics, she processes her voice in real-time often combining it with prerecorded sounds to create complex sonic layers and unusual soundscapes. Custom controllers allow her to manipulate the processed sound with physical gestures. Her work with Pauline Oliveros over three decades was a primary influence in combining structural rigor with improvisation.


On April 8th, she shared a sonic meditation for REWIRE FESTIVAL 2022 as part of RITUAL, an experimental series that explored the many different elements that form a ritual - Curated by Jo Kali & Katia Truijen designed by Fallon Does, printed by Terry Bleu, Amsterdam and launched at Page Not Found in Den Haag.


Talking with Kristin Nordeval made me deeply think about how much the easiest things are beautiful, those that usually we give for granted. Like taking a coffee in a small random bar with the sun warming the cheeks: a usual daily moment that becomes truly inspiring if shared with a person like her.

We talked also about how important is listening today: to stand still and listen is a radical act in our times.


It was my first time attending a performance like that. And after having a nice conversation with Annea Lockwood for my piece about “Womens Work” on the last t-mag issue (LINK) it was like a circle has been closed… Actually, it opened my mind to new stimuli.


We were all there, fixing and listening to each other. All connected and part of a unique big spiritual drawing.


Hello Kristin. Nice to talk with you. Apart from REWIRE, what brought you here in Den Haag?

I'm taking a one-year course in Synology at the Institute of Synology. I started studying as a composer and a singer at the end of the 70s. So, so much of the electronic music wasn't even discovered or created. We didn't even have a DX seven at that point. Anyway when I started learning Macs, it was like 2003. So there have been many, many developments. It's amazing to be able to just go deep into all the technology that has been developed since I started working with it really. I am doing artist research PhD at the Academy of opera in Oslo, on the challenges of integrating live electronics into opera, and making an interactive audio processing interface for singer-controlled, that is suitable for the operatic voice. And this year in Synology is like an exchange year as part of that research. It's wonderful.


This kind of performance deal with a sense of collaboration and solidarity. We all become part of one. What is your idea of inclusivity?

Well, that's important to me, and I'm really happy to hear that you felt like “we became one”. When we listen together, it's really different. I listen every day. I always begin my days by listening, but when I listen in a group, it's very special. And the listening of the group changes how I make music.

The piece that I did at Page Not Found was by Pauline Oliveros. I’ve asked people to improvise with pieces of paper and then record them. When she wrote it, she was thinking of recording with laptops, but now everybody has recording stuff on their phones. So it's easy to piece to do. So we used the phones and then those phones became a kind of a sonic source, so everybody was involved in that. And when I did my own improvisation based on Pauline's text score, when I sent my mediated vocals into the small Bluetooth speaker and asked people to hold it and pass it around, then that sound moving in the space with everybody was a kind of inclusivity. That is my aim.


You mentioned Pauline Oliveros. Why in particular do you think she represents a model, especially for your way of making art.

I worked a lot with Pauline Oliveros from the 90s on, studied with her, and did the deep listening certificate with her. Her ethic of democratizing music has always been very important. Pauline was one of the most fearless people that I know. So she started experimenting already in the 50s with electronic music. She was trained very rigorously, had composition training, was a French horn player, and played accordion like that was her main performing instrument along with her voice. She came out in the late 60s as a lesbian that was extremely brave. And her courage in that way and her sense of humor, openness to all kinds of experiments, and her rigor kind of rubbed off on everybody that was around her. It was amazing to see people bloom in when they were working with her.


Were there any influential artists that inspired your approach?

Oh, many! I've been very blessed to work as a singer with all kinds of composers from Steve Reich and Philip Glass, and being in the chorus of the first concert production of John Adams Nixon in China, and have operas written for me by Anne LeBaron, Francis White, and Eric Saltzman and so there were a lot of composers that were inspiring for me.


Also, what encourages your creativity in everyday life?

I love all the sounds of the world: I love the sound of motors and my dad's machines, and windshields that would go out of phase. And when I had to do my vacuuming, I improvised with the vacuum cleaner and see how it changed when you put the vacuum up against different objects. And it was so fun to discover that there were composers who were actually working with this.


It’s all about the duality between the individual and community. I think that today we mostly tend to selfishness but at the same time, we need to feel part of a group rediscovering that sense of collectivity. Do you think that new generations are more aware now? What are the differences between when you start and now in terms of response from the audience?


I think in many ways younger generation is more aware of the need to work collectively, people are more aware of how we have some big problems to solve. And we can only solve it by working together, you know, whether it's solving problems of conflicts of war, whether it's climate change, or whether it's inequality, economically, all kinds of things.

But I think that people are not necessarily aware of how much being on your screen all the time is a detriment, and makes people separate. I feel like maybe now more than ever, we have to be very aware of our sonic environment and what we listening to, and that was the gift that Pauline gave: the difference between what you hear - because our ears are always hearing things - and what you actually pay attention to. And those things create community, and there are a lot of things you can do to set up a space to either encourage community or discourage it. That's, that's where I think maybe there's not as much awareness.


And what about if people seem not to be involved?

I think whenever you have an honest and generous and vulnerable performance, people respond, it doesn't even matter in what genre, whether you're performing Bach, whether you're performing bebop, or whether you're performing free improvisation; if the intention and the willingness are to really give to people, I think people respond.


Every time you repeat the performance, the response changes because the audience changes. How much are you concerned with the sounds that you are producing compared to what the others perceive?


It’s difficult to answer because our perceptions are so individual. Perception depends on where you come from, and what you're going through in your life. But I do feel like when I'm working on something that I'm composing, I want to try to be as clear as possible about what I'm intending to get across. It’s not like “I want people to understand this”. No, but there's maybe some kind of emotional core or feeling that I'm looking for.


Not everyone is open to listening, but I believe that everyone can be educated in this kind of approach.

What steps do you think today we still have to do in terms of solidarity and how can art contribute?

I think the most important thing is making more public spaces where we can meet in person. We have lost so many common spaces. That would be my first thing. I love doing performances outside, actually, because there are so many people. There are so many interesting meetings that happen by people that are just coming through accidentally.


Your work is based on rituals. How did repetition help you to change your capacity for listening?

I think repeating listening every day makes me more aware of all the other things that are going through my brain.

There is something ritual in my music. Usually, we don’t sing in daily life. But when we do sing, we're singing for birthdays, we're singing lullabies, for burials, or weddings, or national events or a big sports team. There is something ritual in all of those expressions. Singing allows us to come a little bit closer to things that are very powerful and very vulnerable, that we wouldn't otherwise be able to experience together in the public space.


So what’s your main purpose?

To sing more. Vibrate. Everything is vibration. So let’s vibrate together!