In conversation with: DAMIAN LAZARUS

Updated: May 9

Artista poliedrico, magico e a volte fuori dal mondo. Damian Lazarus è uno di quegli artisti che vivono di e per la musica. In continua evoluzione, sempre curioso e aperto a nuove idee, proposte, sogni, Damian è senza dubbio uno che crede davvero nel potere della musica. Perché alla fine è a questo che serve la musica: a renderci liberi e a farci sognare. Il segreto?

Continuare ad unire magicamente le arti tutte insieme in questo magico e bellissimo puzzle chiamato vita.

Cominciamo a parlare di Get Lost. Quest'anno il Get Lost Circus ha celebrato il suo 15° anniversario con oltre 70 pionieri della musica elettronica. Cosa c'è dietro il nome, qual è il significato di "Get Lost”?

È una domanda interessante. Abbiamo avuto un'estate in cui io e la mia crew abbiamo sperimentato un nuovo mondo. Intorno al 2003/2004; era un periodo un po' sperimentale nel mondo delle droghe psichedeliche e delle feste. Era il periodo in cui la ketamina cominciava a diventare una droga che la gente usava ai party. Mi piaceva sperimentare dove possibile per provare la maggior parte delle cose per capire perché la gente provava quelle cose e di cosa si trattava. Principalmente, cercavo di capire perché la gente nel mio mondo faceva quelle cose.

Ho passato un'estate ad aprire canali nella mia mente e nel mio canale uditivo, rendendomi conto che sperimentare con diverse quantità di ketamina espandeva davvero il mio impianto sonoro. Sentivo la musica in modo leggermente diverso. Ne ero davvero entusiasta perché cambiava il mio modo di ascoltare la musica. Così, quando alla fine di quell'estate, tornai a casa a Londra dopo la chiusura di DC-10 e Cocoon, presi i dischi che avevo suonato quell'estate, li misi insieme in un certo senso e stabilii nella mia mente l'estate che avevo appena passato. Ho iniziato con il disco di Plastikman ad un’altra velocità.


Questo tipo di musica è un po' più trippy e psichedelica di quella che avevo suonato prima, ho chiamato questo mix Get Lost.

Quando CBR era ancora in giro, ho fatto questo mix, l'ho inciso su CD e ne ho fatto due copie. L'ho dato a due miei amici che vivevano a Ibiza quell'inverno, quando sono tornato sull'isola l'estate successiva, la gente veniva da me e tutti parlavano di Get Lost. Gli amici a cui avevo dato il mix stavano suonando il mix nelle loro case, l’hanno regalato ad altre persone e ha iniziato a girare, così ho pensato: funziona. La mia esperienza è servita per avere un suono diverso, un suono più trippy e psichedelico.

In secondo luogo, dato che ha avuto una certa importanza, ho sentito la necessità di dover fare una festa e l'opportunità si è presentata a Miami. Volevo che la festa iniziasse alle 5 del mattino perché mi sono reso conto che a Miami la maggior parte delle feste chiudeva alle 5, c'era ancora un rimbalzo di amici, i DJ volevano fare festa, ma non c'erano molti posti dove andare. Ho trovato questo posto. Era minuscolo, chiamato STUDIO A, solo per 200/300 persone. Ho deciso di chiamare la festa Get Lost, ed è diventata una delle feste più importanti di Miami.

Qualcosa di bello è nato dalla sperimentazione di droghe.

Come pensi che sia cambiato Get Lost nel corso degli anni?

D: Quel primo anno, avevo Jamie Jones, Pr Bucci, Scarlett Etian e molti altri come highlights della line up, siamo andati avanti dalle 5 del mattino a mezzogiorno, quasi 8 ore di festa. A metà strada, ho guardato la pista da ballo, c'era SASHA, DJ 3. Tutti i DJ e gli amici sulla pista da ballo stavano perdendo la testa, ed io volevo che la musica fosse la più trippy, house e techno su cui potevamo mettere le mani. Volevo essere il futurista della musica, fresco e strano, e ha funzionato.

Get Lost diventa un posto dove gli amici si ritrovano e fanno festa insieme.

In seguito, ho scoperto questo piccolo locale chiamato Circuit 28 con un giardino esterno su due livelli. Era un posto affascinante e intendevo fare festa lì il terzo anno. Siamo arrivati fino a 400/500 persone. Si apriva ancora alle 5 del mattino, ma si sentiva un'energia diversa, come se si stesse davvero costruendo qualcosa. Dopo di che, questo ragazzo è venuto alla festa e ha comprato il locale, l'abbiamo chiamato ELECTRIC Pickle. Quella fu la prima festa dell'Electric Pickle. L'anno seguente, decisi ancora di aprire alle 5, ma aprivamo la terrazza alle 10 del mattino. Fu lì che divenne una situazione a tre sale perché il locale aveva le sale al piano terra e al piano superiore e la terrazza solo per 300 persone al massimo. Fu un successo enorme, abbiamo esteso l'orario dove finivamo verso mezzanotte. Dopo 4/5 anni di Electric Pickle, ci siamo spostati in alcuni locali, ognuno sempre più grande, come Element tea, Ice palace, poi ho trovato Lemon city studios.

Nei Lemon city studios c’erano 4 palchi in funzione 24 ore su 24. La sede attuale è Factory Town. Ora Get Lost è più un festival che un after-hours party, ed è davvero bello perché è diventato davvero naturale.


Il tuo rapporto con la musica è così naturale, si percepisce che la tua musica è una sorta di rituale, quindi mi chiedo: com’è il tuo rapporto con i rituali?

D: Sono sempre stato appassionato di Jazz, specialmente di Jazz cosmico, fin da un'età molto giovane. Credo che persone come Floating Point ne siano ispirate. Penso che sia associato alla spiritualità e alla mia connessione a quel livello con essa. Forse il rapporto con quel tipo di musica mi ha aiutato a capire che la musica che voglio suonare nel club deve avere un impatto simile. Deve avere questo senso di bellezza e mistero. La musica che voglio ascoltare e suonare deve avere profondità ed un senso di meraviglia. È da qui che è iniziata la connessione con i rituali.

Sono curioso per natura e voglio scoprire il significato di ogni cosa. Quando viaggio, osservo tutte le varie credenze che coesistono nei vari paesi. Per me non si tratta di religione. Si tratta più di un sentimento generale verso il mistero dell'universo.

Alcune persone lavorano in un'altra dimensione. Mi piace collegare la magia con la musica; condividono qualità simili.

L'idea che un pezzo di musica possa trasformare e torcere le tue emozioni e sentimenti, aiutandoti a sviluppare idee e creatività è così potente che possiamo definirla magia. Passando dal jazz cosmico alla techno psichedelica, mi sono reso conto che c'è una connessione molto forte con l'opportunità di aprire la mente.

Non mi è mai piaciuta la musica economica, facile. Mi piace quando la musica è stravagante, strana, che ti fa davvero pensare.

Nella line up di Get Lost, c'è un nuovo nome molto interessante: Amalgamation Sound System. Ci racconti la storia dietro questo nome?

D: Allora, un gruppo di amici nel Regno Unito, specialmente il mio migliore amico e il mio label manager Leon, hanno un gruppo esteso di amici. Siamo cresciuti e abbiamo fatto tantissimi party insieme; siamo andati ad Ibiza insieme per la prima volta. Viviamo questo mondo pazzo più o meno tutti insieme. Alcuni anni fa per il compleanno di un nostro amico che è un famoso regista commerciale di successo, abbiamo affittato una casa in campagna nel Regno Unito ed il piano per il fine settimana è stato chiamato “il fine settimana dell'amalgama”.


La notte dell'amalgama era di sabato sera. Il piano era che ognuno doveva portare un costume molto stravagante. I miei amici sono persone molto creative, così hanno preso questi abiti colorati. È stato uno spettacolo selvaggio e libero. Tutta la collezione di musica doveva superare il prossimo. Così abbiamo deciso di portare la nostra musica più strana, quindi sarebbe stata la musica più bizzarra con gli abiti più non convenzionali. Quella notte divenne nota come la notte dell'amalgama.


Ho chiesto a Ed e Jamie, che gestiscono la distribuzione discografica, di suonare al Get Lost come sound system dell'amalgama. Tuttavia, nessuno sapeva chi fosse l'Amalgamation sound system. Così nella fotografia, che usavamo per annunciarli, abbiamo scambiato le loro facce, così tutti erano sorpresi perché sembravano parecchio strani nella foto. Quando ho visto questa nuova location Factory Town per l'ultimo Get Lost Party, ho trovato questa stanza dove c'era questo enorme motore dentro, ed era il motore che faceva funzionare la fabbrica stessa. Aveva un cancello e sembrava che non ci fosse modo di entrare. Ero eccitato perché mi dicevo: "Questa è una festa in una stanza incredibile, solo un amico avrebbe suonato in questa stanza per 24 ore".

È uno dei migliori DJ sconosciuti al mondo. È uno dei migliori DJ a livello globale, ma non molte persone lo conoscono. Quindi la sala macchine quest'anno al Get Lost è stata ospitata dall'amalgamation sound system con Jonny Rock come parte della crew da Londra.


Era lassù con DJ Harvey e Ricardo Villalobos, hanno suonato per ben 24 ore.

Passiamo ad un altro nuovo argomento sulla tua evoluzione nella musica. La nuova sottoetichetta Secret Teachings. Siamo molto curiosi di sapere cosa c'è dietro il nome, perché hai sentito il bisogno di una nuova etichetta e non di usare la Crosstown o la Rebellion.

D: Stavamo pubblicando così tanta musica fantastica che qualche anno fa mi sono reso conto che volevo avere una nuova piattaforma per nuovi artisti che facessero nuova musica trippy, per questo ho voluto Rebellion. Rebellion poi è diventato un suono ancora più da underground notturno che un suono da centro città.

Avevo così tanta musica e questi artisti stavano facendo musica incredibile per il dancefloor, così ho pensato cosa potevo farci.

Ho deciso quindi che era il momento di lanciare questa nuova etichetta, penso che questa musica sia fuori dal mondo del dancefloor.

È un tipo di musica che vuoi ascoltare fuori dalla festa o in una sorta di stato meditativo. Un tipo di musica che ti fa pensare e sentire in modo diverso.

Volevo dirigere la mia attenzione su un libro chiamato "Gli insegnamenti segreti di tutte le età" di Manly P. Hall. Il libro, direi, è l'enciclopedia di tutti i movimenti e insiemi spirituali più esoterici e sotterranei del mondo. È un libro sconvolgente. È da qui che proviene Secret Teachings.

Cosa c'è dietro l'identità visiva Damian? È davvero forte e mirata.

D: Beh, le piramidi hanno un ruolo significativo nella mia vita. Creare la festa in terre di rovine e templi, la connessione che ho avuto visitando le piramidi in Messico e in Egitto. Il rapporto stesso delle piramidi è stimolante. Anche se la piramide è abusata e mostrata ovunque, penso che il significato della forma che le ho dato per l'etichetta sia diverso.

Parlando di "Bejin Spring", un documentario che racconta la lotta per la libertà di parola e di espressione artistica nella Repubblica Popolare Cinese, durante un breve periodo di riforme politiche alla fine degli anni '70, noto come la Primavera di Pechino. Che valore ha per te la libertà d’espressione?

La libertà d'espressione è uno dei diritti umani fondamentali che tutti su questo pianeta dovrebbero avere. Viviamo in un'epoca in cui sembra che siamo in anticipo sui tempi, ma siamo ancora bloccati in quei tempi. Basta dare un'occhiata a quello che sta succedendo in Ucraina.




Come è stato lavorare per la colonna sonora di un docu-film?

Non è la prima volta che mi sono avvicinato alla colonna sonora di materiali video. Ho lavorato un po' nella musica per programmi televisivi e documentari per la BBC. Ho spesso ricoperto il ruolo di supervisore musicale. Stavo solo aspettando l'occasione giusta per lavorare su un film-documentario e Bejing Spring era il progetto perfetto.

Parlando della connessione tra le arti: musica, moda, fotografia e arte. Quale pensi sia la connessione che queste hanno?


La fusione delle arti è qualcosa di magico, è un'esperienza magica. È emozionante perché ognuno degli elementi che hai menzionato può sicuramente funzionare ed esistere da solo, ma raggiunge un altro livello quando si abbina con gli altri. Ti faccio un esempio: l'ultima pubblicità di Calvin Klein. È un buon esempio di come tutto si unisce per creare una vera opera d’arte.

Hai lavorato alla realizzazione di questo album tra Bali e il tuo studio in Italia, dicci di più.

Quando ho deciso di lavorare al progetto ero in tour in Asia. Durante il mio ultimo viaggio a Bali ho avuto la fortuna di incontrare questo produttore tedesco che vive spesso a Bali.

L'ho chiamato, spiegandogli il progetto e lui mi ha aiutato a mettermi in contatto con 6/7 musicisti. Avevo già in mente cosa fare, musicalmente parlando. Per esempio, ero sicuro di usare strumenti tradizionali cinesi. Una volta trovati tutti questi fantastici musicisti, abbiamo iniziato a registrare in questo studio a Bali. Un'esperienza fantastica. Allo stesso tempo, è successo che anche la mia amica Millane fosse a Bali. Viene da Jakarta e ha una voce incredibile. Stavamo cercando una voce che fosse perfetta per il progetto, poi è arrivata lei.

Una volta finito di registrare, ho portato tutto il materiale nel mio studio in Italia e ho assemblato tutti i pezzi per creare l'album. È successo tutto così in fretta!

Crosstown Rebels, Secret Teachings, Day Zero Tulum, Get Lost Miami, residenza all'Hi Ibiza, qual è il segreto per evolversi costantemente e non fermarsi mai?

Tornerei all'inizio di questa conversazione su come io sia naturalmente curioso. Leggo, faccio ricerche, ascolto, parlo e non mi piace che le cose stiano ferme. Voglio che la mia etichetta e i miei artisti continuino a sperimentare spingendo i confini della musica.

Creando nuove idee, nuove forme. È tutto molto personale. La mia forza è sicuramente il fatto che mi piace molto aprire nuovi portali nella musica. Sai, molte etichette di successo erano molto concentrate su un solo suono in passato. Per me, posso dire, è diverso. Sono costantemente ispirato da tante altre musiche. Il segreto? Suono in feste pazzesche e ho la fortuna di incontrare così tanta gente. I miei occhi sono costantemente alla ricerca di cose nuove, fresche e diverse. Cerco sempre di combinare tutte le mie passioni insieme. Continuando a unirle magicamente tutte insieme in questo magico bellissimo puzzle.



ENG VERSION


Multifaceted, magical and sometimes out-of-this-world artist. Damian Lazarus is one of those artists who live by and for music. Constantly evolving, always curious and open to new ideas, proposals, dreams Damian is undoubtedly one who really believes in the power of music. Because in the end that's what music is for: to make us free and make us dream. the secret? Continuing to magically join arts all together into this magical, beautiful puzzle called life.


Let’s start talking about Get Lost. This year the Get Lost circus celebrated its 15th anniversary with 70+ electronic music pioneers. What’s behind the name, what’s the meaning of “Get Lost”?


D: It is an interesting question. We had one summer where my crew and I experimented with this world. It may be around 2003/2004; it was a bit of an experimental time in the world of psychedelic drugs and parties. It was the time when ketamine started to become a drug that people were using at parties. I liked to experiment where possible to try most things to understand why people tried those things and what things were about. Mainly, I was trying to figure out why people in my world were doing those things. I spent this one summer opening channels in my mind and in my ear canal, realizing that experimenting with different amounts of ketamine really expanded my sound palate. I was hearing music slightly differently. I was really excited about it because it changed how I used to listen to music. So, when at the end of that summer, I went home to London after the closing of DC-10 and Cocoon, I just got the records I had been playing that summer, and I put them together in a way and established in my mind the summer that I just had had. I started with the Plastikman record off speed. This kind of music is a bit trippier and psychedelic than the one I had been playing before, and I called this mix Get Lost, ketamine lost. When CBR was still around, I made this mix, and I (burnt) it to CD and I made two copies. I gave it to two friends of mine who lived in Ibiza joining that Winter, and by the time I got back to the island the following summer, people were coming up to me, and everyone was talking about Get Lost. Those friends I gave the mix to were playing the mix in their houses burnt it to other people, and it started going around, so I thought: I am really onto something here. So, it helped to have a different sound, a more trippy and psychedelic one and second, since it got some important, I should have made a party, and the opportunity aroused in Miami. I wanted the party to start at 5 am because I realized in Miami that most of the parties closed at 5, and they're still was a bounce of friends, and DJ wanted to party, but there weren't many places to go. I found this spot. It was tiny, called STUDIO A, only for 200/300 hundreds of people. I decided to call the party get lost, and it became one of the most crucial parties in Miami. Something beautiful came from experimenting with very nasty drugs.


How did you think Get lost changed through the years?


D: That first year, I had Jamie Jones, Pr Bucci, Scarlett Etian, and Silver surfer as line up, and we went from 5 am to midday or 1 pm, almost 8 hours party. Halfway through, I looked at the dancefloor, and there was SASHA, DJ 3. All DJs and friends on the dancefloor were losing their minds, and I wanted the music to be the trippiest and fucked up house and techno that we could lay our hands on. I wanted to be the music futurist, fresh and weird, and it did work. It becomes a place for friends to hang out and party together. After, I discovered this small venue called Circuit 28 with an outdoor garden on two levels. It was a charming place, and I meant to party there in the third year. It grows up to 400/500 hundred people in the third year. It still opened at 5 am, but it felt different energy, like something was really building with the party. After that, this guy came to the party and bought the venue, and we named it ELECTRIC Pickle. That was the first party of the electric pickle. The following year, I still decided to open at 5, but we would open that terrace at 10 in the morning. It was there when it became three rooms situation because the venue had the downstairs and upstairs rooms and the terrace only for 300 hundred people maximum. It was a huge success, and we extended the hours where we finished around midnight. After 4/5 years of Electric pickle, we moved around to a few venues, each getting bigger, like (Element tea?), ice palace, and then I found Lemon city studios. In lemon city studios, we were 4 stages running 24 hours. The current venue is factory town, and now Get Lost is more of a festival than an after-hours party, and it is really lovely because it has become really naturally.


Your Relationship with music is so natural, and I feel that your music is a sort of ritual, so I wonder what your relationship with ritual looks like?


D: I have always been into Jazz, especially cosmic Jazz, from a very young age. I guess people like Floating point are inspired by. I think that is associated with spirituality and my connection on that level with spirituality. Perhaps the relationship with that style type of music has helped me realize that the music I want to play in the club has to have a similar impact. It has to feel this real sense of beauty and mystery. The music that I want to listen to and playout has to contain depth and a sense to wonder. This is where the connection with rituals started. I am naturally curious, and I want to discover the meaning of everything. When I travel, I look at the belief system. For me, It is not about religion. It is more about a general feeling toward the mystery of the universe. Some people work in another dimension. I like to connect magic with music; they share similar qualities. The idea that a piece of music can turn and twist your emotions and feelings and helps you to develop ideas and creativity is so powerful that it has to be magic. Going from cosmic Jazz to trippy psychedelic techno, there is a connection with the opportunity to open your mind. I never liked cheap music, easy. I like when my music is wanky, strange that really makes you think.


In the line up of Get Lost, there’s a really cool new name: Amalgamation Sound System. What’s the story behind that?


D: So, a group of friends in the UK, especially my best friend and my label manager Leon, have an extended group of friends in the UK. We all grew up and partied together; we went to Ibiza together for the first time. We experience this crazy world pretty much altogether. Some years ago for a friend of ours’ birthday who is a famous and successful commercial director. He was having a birthday. Party and we rented a house in the countryside somewhere in the UK and the plan for the weekend was called the amalgamation weekend. The amalgamation night was Saturday night in the house. The plan was that everyone had to bring a very fancy costume. My friends are really creative people, so they got these fantastic colourful outfits like half creature and so crazy. It was a wild and free show. All the collection of music was meant to outweird the next person. So we decided to bring our weirdest music, so it would be the most bizarre music with the most unconventional outfits. That night became known as the night of the amalgamation. I asked Ed and Jamie, who run the distribution record, to play at get lost as the amalgamation sound system. Still, no know knew who was the Amalgamation sound system. So in the photograph, we used to announce them, we switched their faces, so everyone was surprised because they looked so weird in the picture so when I saw this new location factory town for the latest get lost party, I found this room where there was this massive engine inside and it was the engine running the factory. It had a gate, and it looked like it did not have any way to get inside. I was excited because I was like: “ this is an amazing room party, and I thought that only one friend would play in this room for 24 hours". He is one of the best unknown DJs in the world. He is one of the best DJs globally, but not many people know him. So the engine room this year at get lost was hosted by the amalgamation sound system featuring Johnnie Rock as part of the crew from London. He was up there with DJ Harvey and Ricardo Villalobos, and they played for 24 hours.


Let’s switch to another new topic about your evolution in music. The new sub label Secret Teachings. I am really curious about the things and meanings behind its name and why you needed a new label and not use the Crosstown label.


D: We were releasing so much fantastic music that I realized a few years ago that I wanted to have a new platform for new artists making new trippy music, and I wanted Rebellion for that. Rebellion then became even more underground night-like sound than crosstown sound. I had so much perfect music, and these artists were making incredible music for the dancefloor, so I thought about what I could do with it. So I decided it was time to launch this new label, and I think this music is outside the world of the dancefloor. It is a kind of music that you want to listen to outside the party or in some sort of meditative state. A type of music that makes you think and feel differently. I wanted to direct my attention to a book called the secret teachings of all ages by Manly P. Hall. The book, I would say, is the encyclopaedia of all the world’s most esoteric, underground spiritual movements and sets. It is a mind-blowing book. This is where the secret teaching comes from.


What there is behind the visual identity Damian? it is actually really strong and focused.


D: Well, Pyramids play a significant role in my life. Creating the party in lands of ruins and temples and the connection I had, visiting the pyramids in Mexico and Egypt because the relationship itself of the pyramids is stimulating and even though the pyramid is overused and shown everywhere I think the meaning of the shape I gave it for the label is different.


Talking about "Bejin Spring," a documentary that chronicles the struggle for free speech and artistic expression in the People's Republic of China during a brief period of political reform in the late 1970s, known as the Beijing Spring. What value does freedom of expression hold for you?


Freedom of expression is one of the most fundamental human rights that everyone on this planet should have. We live in a time when it seems like we are ahead of those times, but we are still stuck in those times. Just take a look at what's happening in Ukraine.


How was working for the soundtrack of a docu-film?


This is not the first time I have approached the soundtrack of video materials. I've worked a bit in music for TV shows and documentaries for the BBC. I've often held the role of music supervisor. I was just waiting for the right opportunity to work on a docs-film, and Bejing Spring was the perfect project.


Talking about the connection between the arts: music, fashion, photography, and art. What do you think is the connection that these have?


The fusion of the arts is something magical, it's a magical experience. It's exciting because each of the elements you mentioned can definitely work and exist on its own, but it reaches another level when it matches with others. I'll give you an example: the latest Calvin Klein commercial. It's a good example of how everything comes together to create a true work of art.


You worked on the making of this album between Bali and your studio in Italy, tell us more.


When I decided to work on the project I was touring Asia. On my last trip to Bali I was lucky enough to meet this German producer who often lives in Bali. I called him, explaining the project and he helped me get in touch with 6/7 musicians. I already had in mind what to do, musically speaking. For example, I was sure about using traditional Chinese instruments. Once we found all these fantastic musicians, we started recording in this studio in Bali. Fantastic experience. At the same time, it just so happened that my friend Millane was also in Bali. She is from Jakarta and has an incredible voice. We were looking for a voice that would be perfect for the project, and she came along. Once I finished recording, I took all the material to my studio in Italy and assembled all the pieces to create the album. It all happened so fast!


Crosstown Rebels, Secret Teachings, Day Zero Tulum, Get Lost Miami, residency at Hi Ibiza, what is the secret to constantly evolving and never stopping?


I would go back to the beginning of this conversation about how I'm naturally curious. I read, I research, I listen, I talk, and I don't like things to stand still. I want my label and my artists to continue experimenting by pushing the boundaries of music. Creating new ideas, new forms. It's all very personal. My strength is definitely the fact that I really enjoy opening new portals in music. You know, so many successful labels were very focused on one sound in the past. For me, I can say it's different. I'm constantly inspired by so many other musics. The secret? I play at crazy parties, and I'm lucky enough to meet so many people. My eyes are constantly searching for new, fresh, and different things. I am constantly looking to combine all of my passions together. Continuing to magically join them all together into this magical, beautiful puzzle.