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In Conversation With: Chicks On Speed

​​Le Chicks On Speed nascono come gruppo musicale nel 1997, in Germania, dopo l’incontro avvenuto tra le fondatrici Melissa Logan (New York) e Alex Murray-Leslie (Bowral) all’Accademia delle belle arti di Monaco. Il loro diventa ben presto un collettivo artistico in cui designer, curatrici, scrittrici e stiliste si battono per delle cause sociali fondendo musica, arte e moda.




Two Songs è la continuazione dell'esplosione di Wikileaks, questo potere assolutamente incredibile che ha messo in crisi i media tradizionali, quelli che nascondono la verità e influenzano in modo oscuro le persone.


"Quante canzoni dovremo cantare per liberare Julian Assange?


Assange viene strumentalizzato come esempio di ciò che accade a chi si mette in gioco nel mondo e crea una piattaforma sicura per l'informazione.

Apriamo le porte dell'attivismo non solo per pochi addetti ai lavori, ma per tutti, perché questo riguarda il mondo intero".






Benvenute su t-mag. Cosa rappresenta la voce di una figura rivoluzionaria come quella di Julian Assange in un mondo contemporaneo tanto spietato quanto indifferente?


Alex: È fondamentale sfidare i regimi oppressivi che si muovono in modi misteriosi per portare avanti i loro accordi; accordi che danneggiano non solo le nostre ecologie ma anche i nostri mezzi di sostentamento. Non avere la voce di Julian attiva negli ultimi anni, mentre era detenuto nel carcere di Belmarsh, ha solo prolungato l'estrazione e il danneggiamento del nostro mondo da parte delle multinazionali e di altri attori, accelerando il cambiamento climatico. Questo è uno dei punti cruciali in cui le cose potrebbero cambiare se Julian fosse libero ora. Più informazioni sono disponibili al pubblico, meglio è per quanto riguarda l'ecocidio e i crimini contro la natura e la risposta ad essi; credo che Julian abbia svolto un ruolo cruciale nel sostenere il lavoro critico svolto dagli attivisti per la giustizia ambientale e per far arrivare le informazioni al pubblico in modo più rapido e diretto.



Andare alla ricerca di segreti per poi rivelarli alle persone, ai cittadini del mondo, a chi vive una vita spesso monotona e molto controllata. Quanto il lavoro di Wikileaks può influenzare il modo in cui osserviamo la realtà?


Alex: L'intelligenza artificiale, il rilevamento automatico e l'apprendimento plasmano la vita di molte persone senza che queste se ne rendano conto, come ad esempio avviene con il rilevamento di informazioni da parte dei nostri social media e attraverso la musica che ascoltiamo...Il calcolo su scala planetaria diventa sempre più nebbioso ed è difficile rendere visibile l'invisibile per la maggior parte di noi. Per me Wikileaks, insieme ad artisti e ricercatori come Cate Crawford, Trevor Paglin o Bani Brusadin, sono sempre più importanti, in quanto espongono i sistemi rendendoli espliciti ai cittadini e dandoci così la possibilità di conoscere e agire. Se non abbiamo Wikileaks e team di artisti, scienziati cittadini e ricercatori che sfidano e raccontano narrazioni diverse per dare potere alla gente comune, rischiamo di diventare esseri umani tra le macchine all'interno di un enorme meccanismo di sorveglianza, come tu dici, controllato. Questo porta a scenari come il fondamentale romanzo di fantascienza di Rose Macaulay, "What Not", che ha creato una tendenza, e scrittori come Huxley e Orwell hanno raccontato le loro versioni distopiche di stati totalitari controllati dalla mente con "doublespeak" e "doublethink".




Cosa significherebbe per tutti noi un futuro ritorno alla libertà di Julian Assange?


Alex: Assange è un catalizzatore, un facilitatore per le persone comuni che possono guardare trasversalmente e intersecare altre forme di potere intrecciate nelle nostre società attraverso tessuti connettivi computazionali e creare un cambiamento, provocare il pensiero e l'azione (per avere voce in capitolo) a questi livelli di base, invece che quando è troppo tardi.


MEL: La libertà di Julian riporterebbe la pressione sulle fonti mediatiche affinché non siano così remissive nel diffondere la disinformazione. Sembra una cosa semplice, ma molti giornalisti svolgono il loro ruolo di reporter in modo pigro e lavorano contro WikiLeaks e Assange. Wiki Leaks ha smascherato i media mainstream come un'estensione della struttura militare industriale. Il mondo dell'informazione migliorerebbe se Julian Assange fosse libero. L'informazione relativa a COV e BLM è stata terribile, con società che si sono divise con una polarizzazione folle che si nutre di paura; non conosco nessuno che passi del tempo con i media mainstream perché tutti dicono di avere la sensazione che le loro opinioni vengano influenzate, invece di essere “offerte” con i fatti. Con Julian fuori dalla prigione di Belmarsh, possiamo ricominciare a concentrarci sul clima, passando a un mondo che funzioni entro i parametri dell'equilibrio planetario. Ok, c'è molta pressione su JA. Esci e salviamo il mondo.


Quanto è importante il canale musicale affinché dei messaggi specifici possano raggiungere un pubblico il più ampio possibile?


Alex: Questo tipo di musica attivista, o forma di espressione sociale che unisce poetica e politica, è una tradizione essenziale nelle culture di tutto il mondo, che agisce come agente per provocare il pensiero e l'azione per un cambiamento positivo. Two Songs mira a mobilitare forme di criticità e di espressione di diversa scala (la canzone viene remixata più volte come un virus, diffondendosi attraverso le reti musicali come 2, 3, 450 o 1090 canzoni), che possono essere manifestate utilizzando la cultura underground. Questo tipo di musica attivista si accumula in ondate che alla fine esplodono, e il cambiamento è inevitabile. Vedo questa canzone come parte della potente ONDA DEL LIBERO CAMBIAMENTO.



Come immagini la tua società ideale?


MEL: Immagino la società ideale come un giorno perfetto. C'è tempo per l'esercizio fisico, per il lavoro mirato o per l'apprendimento di abilità, e tempo per stare insieme per divertirsi, magari per cenare, e si va a letto belli stanchi. Lavorare sodo, giocare sodo, non evitare il dolore e le difficoltà, accettare le difficoltà e darsi una mano a vicenda.


Avete già in mente cause future per le quali vi batterete?


Alex: Ho lavorato con artisti iraniani per portare le loro voci in diversi contesti culturali pubblici al di fuori dell'Iran, per amplificare le loro voci e promuovere la resistenza politica in un'arena internazionale. Questo è in corso. Attualmente sto anche lavorando a un progetto che riunisce giovani artisti e skater provenienti da Cuba, Nigeria, Accademia di Belle Arti di Trondheim, Norvegia, e Waiblingen, Germania (con la guru del marketing della moda Ninette Murk e Kathrine Hamnett), utilizzando lo skate bowl come palcoscenico per elaborare idee con gruppi di giovani in modo orizzontale e creare arte, musica e moda in movimento. Il progetto si propone di affrontare le sfide del cambiamento climatico e di elaborare insieme una ricerca orientata alla missione, in cui le idee diventano azioni reali, con un tocco di divertimento lungo il percorso! Restate sintonizzati nel luglio 2023.


MEL: Sto lavorando su forme di distribuzione della musica e mi sto immergendo nella blockchain e nei contratti intelligenti. Può questo fornire un sistema di pagamento equo e trasparente per chi fa musica? Con la mia etichetta UniCAT sto sperimentando da solo il progetto musicale VooCha e sto raggiungendo progetti che utilizzano modelli divergenti. Il diritto d'autore è stato sviluppato per una tecnologia ormai obsoleta, e qui ci troviamo con un mercato musicale incentrato sullo streaming. So che si tratta di una grande sfida e credo che debba essere affrontata da etichette gestite da artisti che collaborano con le autorità di regolamentazione del mercato e della tecnologia. Sembra così evidente che le leggi di ieri non si collegano alla realtà di oggi. Dobbiamo smetterla di infilare i quadrati nei cerchi e lavorare per rimodellare la legge in modo da adattarla al mondo attuale.




ENGLISH VERSION


Chicks On Speed was born as a music group in 1997, in Germany, after founders Melissa Logan (New York) and Alex Murray-Leslie (Bowral) met at the Munich Academy of Fine Arts. Theirs soon became an artistic collective in which designers, curators, writers and stylists fought for social causes by fusing music, art and fashion.


Two Songs is a continuation of the Wikileaks explosion, this absolutely incredible power that has challenged the mainstream media, the media that hides the truth and darkly influences people.


"How many songs will we have to sing to free Julian Assange?


Assange is being instrumentalized as an example of what happens to those who put themselves out in the world and create a safe platform for information.


Let's open the doors of activism not just for a few insiders, but for everyone, because this is about the whole world".



Welcome to t-mag. What does the voice of a revolutionary figure like Julian Assange represent for you in a contemporary world as ruthless as it is indifferent?


Alex: It's essential to challenge oppressive regimes that move in mysterious ways to make their deals happen, deals that harm not only our ecologies but attached livelihoods. Not having Julian's voice active in these last years while he's been held captive in Belmarsh prison has just prolonged companies amongst other actors to continue to extract and harm our world and accelerate climate change. That's one of the pivotal issues where it could be different if Julian were free now. The more information that is out there for the public, the better in regards to ecocide and crimes against nature and responding to it; I think Julian had a crucial role in supporting the critical work being done by environmental justice activists to get the information out to the public faster and more directly.



Going in search of secrets and then revealing them to the people, citizens, and those who live an often humdrum and somewhat controlled life. How much can the work of Wikileaks affect the way we observe reality and act accordingly?


Alex: AI, Machine detection, and learning shape a lot of people's lives without them even knowing it today, such as sensoring our social media and the music we listen to start... planetary-scale computation just gets foggier and foggier, and it's hard to make visible the invisible for most of us. For me, Wikileaks, together with artists and researchers like Cate Crawford, Trevor Paglin, or Bani Brusadin, are more and more important, as they expose the systems by making them explicit to citizens and thereby give us agency to know and act. If we don't have Wikileaks and teams of artists, citizen scientists, and researchers challenging and telling different narratives to empower everyday people, we risk becoming humans amongst the machines inside a massive surveillance mechanism, as you say, controlled. That leads to scenarios like Rose Macaulay's seminal sci-fi novel, "What Not" which created a trend, and writers such as Huxley and Orwell followed with their dystopian versions of a mind controlled totalitarian states with "doublespeak" and "doublethink" of course, we know this.



What, then, would a future return to freedom by Julian Assange mean for all of us?


Alex: Assange is a catalyst, an enabler for everyday people to look transversely and to intersect other forms of power interlaced in our societies through computational connective tissues and create change, provoke thought and action (to have a say) at these base layers, instead of when it's too late.


MEL:

Julian being free would bring back the pressure on media sources to not be so submissive about spreading misinformation. This sounds simple, but many reporters act out reporting roles while being lazy and working against WikiLeaks and Assange. Wiki Leaks exposed the mainstream media as an extension of the industrial military structure. The world of information would improve if julian assange was free The information regarding COV & BLM was terrible, with societies splitting apart with an insane polarization feeding on fear; I don't know anyone who spends time with mainstream media because everyone says they feel like their opinions are trying to be influenced instead than being offered facts. With Julian out of Belmarsh prison, we can connect again to focus on climate, shifting into a world that functions within the parameters of planetary balance. OK, that's a lot of pressure on JA. Come out, and let's save the world.





How important is the music channel so that specific messages can reach the broadest possible audience?


Alex: This type of art activist music, or social form of expression bringing together poetics and politics, is an essential tradition in cultures worldwide, acting as an agent to provoke thought and action for positive change. Two Songs aims to mobilize different scales (having the song remixed multiple times like a virus, spreading across the musical networks as 2, 3, 450, or 1090 songs) forms of criticality ad expression, which can be manifested using stranger hood and underground culture. This sort of activist music builds up in waves that eventually burst, and change is inevitable. I see this song as part of the mighty FREE ASSANGE WAVE.


How do you envision your ideal society?


MEL: I imagine the ideal society concerning a perfect day. There is time for exercise, focused work or learning skills, and time to be together for enjoyment, perhaps a dinner party, and one goes to bed nice & tired. Work hard, play hard, so as not to avoid pain and difficulties, accept hardship and give each other a hand.



Do you already have future causes in mind for which you will fight?


Alex: I've been working with Iranian artists to bring their voices to different public cultural contexts outside Iran, to amplify their voices and further political resistance in an international arena. This is ongoing. I'm also currently working on a project for bringing together young artists & skaters from Cuba, Nigeria, Trondheim Academy of Fine Art, Norway, and Waiblingen, Germany (with fashion marketing guru Ninette Murk and Kathrine Hamnett) using the skate bowl as a stage for workshopping ideas with youth groups horizontally and creating art, music, and fashion on the GO. The project works to tackle the challenges of climate change and collectively come up with some mission-driven research together where ideas become real-world actions, with a touch of fun along the way! Stay tuned in July 2023.


MEL: I am working on forms of music distribution and dipping my toe into blockchain and smart contracts. Can this provide a fair and transparent payment system for music makers? With my label UniCAT I am self-experimenting with the music project VooCha and reaching out to projects that utilize divergent models. Copyright was developed for now obsolete technology, and here we find ourselves with a streaming-focused music market. I know it is a big challenge, and I believe it has to come from artist-run labels collaborating with tech and market government regulators. It seems so evident that the laws of yesterday don't connect to reality now. We need to stop stuffing squares into circles and work on reshaping the law to fit the world now.


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